Betio

Betio eilandje ligt in de zuidwestelijke hoek van het atol Tarawa, dat deel uitmaakt van de archipel van de Gilbert-eilanden, de Republiek Kiribati. Op het is de belangrijkste haven van het atol.

Geschiedenis

Betio is vooral bekend omdat het was het toneel van de bloedige Slag om Tarawa tijdens de Tweede Wereldoorlog. Er zijn nog steeds overblijfselen die dateren uit de Japanse invasie en de daaropvolgende Amerikaanse aanval in november 1943. De landingsbaan Japanse, doelwit van de aanval, bestaat niet meer, maar de omvang ervan kan nog steeds voelen tegenwoordig kijken naar de palmbomen die minder weelderige on groeien. Bovendien zijn er nog een aantal bunkers en verschillende restanten van militaire uitrusting, alsmede niet-geëxplodeerde munitie verspreid over het eiland en de omliggende kliffen. Er zijn ook begraven de lichamen van een aantal Amerikaanse soldaten en Japans.

Dit eiland was ook de plaats van het bloedbad, dat voor de Amerikaanse landen, waarin burgers werden onthoofd Nieuw-Zeeland en Fiji door de Japanse plaatsvond. Het bloedbad kunnen zijn als vergelding genomen voor de hulp aan de ontsnapping van een aantal van de koopman zeilers Niminoa. Deze matrozen werden gevangen genomen door de Japanners aan het begin van de Pacific War, nadat ze hun schip te voorkomen dat zou worden gebruikt door de indringers waren gekelderd. Het gedeeltelijk onder water wrak van Niminoa zou later door de Japanners worden gebruikt als locatie voor machinegeweren tegen de Amerikaanse invasie krachten. Het nieuws van het bloedbad werden geheim gehouden door de Britse autoriteiten van de tijd aan de regeringen van Nieuw-Zeeland en Fiji te voorkomen dat zij de families van de slachtoffers op de hoogte.

Sinds de jaren zeventig Betio, in het middelpunt van de economische Kiribati werd steeds dichtbevolkt, en de aanleg van een verhoogde weg die aansluit op Bairiki, in de vroege jaren tachtig, gaf een extra impuls aan het fenomeen. Het eiland heeft een bevolkingsdichtheid vergelijkbaar met die van Hong Kong en is de meest dichtbevolkte stedelijke gebied van alle eilanden van de Stille Oceaan, meer dan de 20.000 inwoners.

Nieuwsgierigheid

Zowel de proloog dat de laatste missie van de first-person shooter Medal of Honor: Pacific Assault zijn ingesteld tijdens de Slag om Tarawa, waar de speler neemt de rol van een Amerikaanse Marine. In het spel lijken ze naar het wrak van Niminoa de pier dat de Japanse gebouwd aan de noordzijde van het eilandje zijn.

(0)
(0)
Commentaren - 0
Geen reacties

Voeg een Commentaar

smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile
Tekens over: 3000
captcha